Повесть «Путешествие на Запад, или Тайна мадам Кортни» и рассказы А. Никольской

Хотите, я открою вам один очень старый, старый секрет? Когда я была маленькой девочкой, мне очень хотелось превратиться… в собаку. Я живо представляла себе, какая у меня будет длинная, мягкая шерсть, умные глаза и красивые ушки. И тогда я поделилась своим секретом с братом. Он был старше меня на два года и уже ходил в первый класс. Брат сказал как отрезал: «Нет, в собаку не надо! Придет человек с ружьем и убьет тебя. Будь лучше птичкой.» Поразмыслив, я согласилась. Совсем недавно у нас был большой, лохматый пес. Звали его Соболь. Он жил во дворе, в будке. Однажды утром на белом снегу мы увидели цепочку кровавых собачьих следов, тянущихся к огороду. Больше мы Соболя не видели. Собаки умирают молча… Отец, посмотрев на наши слезы, сказал просто: «Не плачьте, тот, кто это сделал, был злой человек!»

Тогда мы еще не знали, что убивать может не только ружье. Куда страшнее, когда убивает наше равнодушие!

«Опять был январь, сугробы, ветер и мороз, странным образом проникавший под шкуру. Не спасал даже канализационный люк, на котором я грелся. Улица, где я жил последние два года, была такой же, как всегда. Вверху над темной сетью проводов и деревьев серело небо, похожее на старый провисший гамак. Интересно, кто лежит в этом гамаке? Впрочем, какая разница. Сильно хотелось есть.

Начинало темнеть. Сквозь снежную пелену виднелся продуктовый магазин. Из магазина сильно чувствовались запахи. Перед магазином стоял грузовик с крытым кузовом и надписью «Колбаса»…

С люка я поднялся с трудом. В животе уже несколько недель что-то сильно болело, а в голове кружилось. Я взял себя в лапы и поплелся к «Колбасе», гадая, отчего мой вид вызывает постоянные подозрения у прохожих. Конечно, выглядел я не очень шикарно. Шерсть свалялась, глаза гноились, уши поели блохи… Еще тот красавчик! Но дело было, видимо, не только в этом. Вокруг было немало собак, выглядевших куда более безобразно, но никто не обращал на них внимания.

Я услышал визг тормозов. Кинулся в сторону, но было поздно. Холодная железная махина накрыла меня, и небо исчезло. Боли тоже не было. Наверное, потому, что я к ней привык. Я лежал на дороге молча, и смотрел, как вокруг собирались люди. Даже теперь они глядели равнодушно.

Знакомый бомж сказал как-то, что бездомные собаки, как и люди, оказываются потом на небе. Это хорошо: теперь я узнаю, кто лежит там, в гамаке…

Я попытался встать, но не смог. Косые взгляды прохожих начали таять, а я вдруг вспомнил детство. Вспомнил, как когда-то жил в доме, имел хозяина и был сенбернаром по кличке Лаки (англ.-счастливчик).»

 

Этот потрясающий рассказ Анны Никольской так и называется «Счастливчик». В книге рассказ занимает всего 42 строчки. Полторы странички собачьей боли, страдания, страха и нашего, человеческого равнодушия!

Второй рассказ написан от лица автора и называется «Три счастливых дня». Он — о собаке, которая «раньше была чьим-то другом. Но ее предали и выкинули на улицу, как старую надоевшую игрушку». Так в три дня по воле автора уместилась вся нелегкая, горестная и мучительная жизнь бездомной собаки.

«Собака смотрела сквозь меня, в самую душу, и то, что она видела, утомляло ее израненное сердце. Почуяв, что я неопасна, собака отвернулась. Мир людей ее мало интересовал. Я села рядом и сказала, что ничего плохого ей не сделаю. Собака горько вздохнула — как человек.» Я почему-то вдруг вспомнила о своем детском желании превратиться в собаку, и слезы навернулись мне на глаза…

В рассказе Анны Никольской собака вновь обрела себе друга. «Собака лежала у моих ног часами, ожидая моего голоса, ласки. Она ждала у двери, когда я вернусь с работы, неслась превозмогая боль навстречу. Теперь она спала спокойно. Нужно было спать. Спать долго, чтобы забыть голод, ненависть, боль и страх одиночества… Но лекарства, еда, уют, забота и любовь не помогали. Ночью собака умирала. Наш новый, маленький мир, где мы были счастливы вдвоем, рухнул. Мы были вместе всего три дня.»

Так заканчивается маленький, удивительный и трогательный в своей простоте и обнаженности чувств рассказ молодой писательницы. Читаешь и думаешь: кто мы в этом мире — люди или нелюди? В чем-то собакой быть проще. По словам автора, собаку грызут только блохи. А дурного человека — и собаки, и блохи, и совесть… «Однажды человек посмотрит в глаза своей собаке и поймет, что он — лишь один из них. Нам нужно помогать друг другу и держаться всем вместе, а не решать, кто главнее. У животных тоже есть чувства, есть душа…»

Короткие рассказы А. Никольской будят совесть, легко и изящно стирают с нашей души налет ржавчины равнодушия. Ну что ж, доброго пути молодому автору!

А вы хотите прямо сейчас отправиться в удивительное путешествие? Тогда эта книга о приключениях двух девочек, которые стали вдруг собаками — для вас! «Путешествие на Запад, или Тайна мадам Кортни».

Волею некой мадам Кортни русские школьницы Лада Чернышева и Юлька Собакевич превращаются в двух собак — таксу и левретку. Девочки решают отыскать иностранную колдунью и отправиться вслед за ней в Лондон. Отправимся вместе с ними и мы, ведь желание и любопытство — два глаза, магически преображающие мир.

Первым, с кем подружились девочки, стал негритенок, понимавший собачий язык. «Привет! Меня зовут Гарри. Только, чур, не обзываться Гарри Поттером. Я все же не такой балбес, как он! — весело обратился он к собакам. — С приездом в сумасшедший дом! — рассмеялся мальчишка.»

Именно в этом богатом, но несчастливом замке и жил маленький, бледный Кристофер, потихоньку угасавший от неизвестной болезни. Пытаясь разгадать тайну мадам Кортни, девочки-собаки вместе с Кристофером и его отцом едут в Прагу, к чешскому писателю. С легким юмором автор описывает и самого пана Кнедлика, и его жилище.

«Внутри писательское жилище выглядело так, словно целый взвод саперов-лилипутов хорошенько заминировал его, а потом рванул все детонаторы одновременно. Повсюду были навалены муравейники бумаг, газет и журналов. Книги валялись прямо на полу вперемешку с немытыми чашками-тарелками и нестираными носками.»

На вопрос мальчика, те ли это собаки, что описаны в его книге, писатель отвечает мудро: «Все в этом мире выглядит не так, как есть на самом деле. Твои собаки — настоящие, потому, что они тебя по-настоящему любят. Поэтому неважно ,как их зовут или какой они породы…Нужно ценить того, кто рядом с тобой.»

А вот зазвучали тревожным набатом вопросы писателя: «Вот вы мне ответьте, — куда исчезли сказки Андерсена? Где Карлсон? Куда пропали Бременские музыканты и Золушка? Дети этого не читают. У них есть компьютер с играми для слабоумных. Картина одинаковая везде — одинаковая до выражений на детских лицах, необезображенных интеллектом.»

Одна из девочек, Юлька Собакевич, всю жизнь мечтала о богатстве и шикарной жизни. И вот теперь все это у нее было, но счастья она не ощущала. «Дело даже не в том, что я собака. В душе-то я осталась человеком. Просто я поняла, что людям и воздушные замки надоедают, если в них ничего не менять, если они пусты.»

Благодаря богатой фантазии автора мы с вами побываем на кинофестивале, встретимся с суперзвездами: тут и Николь Киндзмараули, и Кэтрин Газета-Джонс, и сама Джулия Бобертс с модельером Мерзаччи! В одной из глав побываем в роли цирковых артистов и даже победим в конкурсе собачьей красоты!

Острый взгляд, сочный язык, оригинальные сравнения — все в книге необычно и очень привлекает. «На улице было удивительно тихо, как за громадным айсбергом. Лишь деревья шелестели конечностями, да бессмысленно ворковали голуби. Хотя кто их знает? Может быть, птицы вкладывали в свое воркование какой-нибудь тайный смысл? Возможно, у них болели крылышки, и от этого они ворковали.»

Постепенно, по ходу почти детективного сюжета мы вместе с девочками вступаем в жестокую схватку со злым Бэрримором и его слугой, карликом-убийцей. По-прежнему угасает Кристофер от яда Бэрримора. Но победа добра не за горами. «Запомни, сынок. Зло слабее добра. Убивать слабых и разрушать куда легче, чем защищать и созидать,» — говорит отец Кристофера, сэр Николас.

И это отнюдь не просто слова! Супероригинальный персонаж появляется в книге — молодой бомж по имени Том Круз, с высшим образованием и философскими мыслями по поводу добра и зла, жизни и смерти.

«- И ты не боишься умереть вот так в расцвете сил, абсолютно нищим? — Если зерно, упав в землю, не умрет — то останется одно. А если умрет — принесет урожай.»

В главе «Любовь или морковь?» не без помощи девочек-собачек Том Круз и злая хозяйка цирка Пиппа влюбляются друг в друга. И тут, словно по волшебству, все меняется…Преображается бомж, становится добрейшей душой Пиппа — добро торжествует!

А тем временем девочки оказываются в самом логове врага, в Восточной башне замка. Гарри, Юлька и Лада в плену у Бэрримора и злодея Карла. Все карты раскрыты, добро вступает в последнюю схватку со злом. Цена победы — жизнь и здоровье Кристофера. Бэрримор привязывает Ладу к «адской машинке» Карла. Лада мысленно прощается с друзьями.

«Я знал, что ты примешь смерть стойко, — похвалил Бэрримор. — Нет на свете ни одного человека, который слышал бы, как умирает собака. Собаки, в отличие от людей, умирают молча. Собака знает: больно, а ты терпи и молчи. За это я их уважаю.»

«Как неохота умирать, когда на небе такая красивая луна, — тихонько сказала такса. Ей вдруг почудилось, что у луны есть глаза. Что она смотрит этими карими глазами прямо на Ладу и при этом тихонько поскуливает»…

Но верные друзья никогда не оставят в беде, ведь на то они и друзья! Из окна выпрыгнули четверо в масках. Это был пес Чарли, и трое когда-то спасенных девочками котят — Бережливец, Фру-Фру и Мяфа. Из-за короткого замыкания, устроенного Чарли, гибнет злодей Карл, наконец-то арестован Бэрримор.

А мальчик Кристоф тем временем умирает… Бедное сердце девочки-таксы разрывается от боли . «Карие, широко раскрытые глаза таксы вдруг наполнились крупными слезами и быстро-быстро замигали. Одна слезинка скатилась по носу и, скользнув в уголок рта, оставила соленый привкус. Собака прижалась к умирающему ребенку и затряслась в безмолвных рыданиях. И вдруг произошло чудо. Крис застонал и открыл глаза…»

Так жизнь постепенно возвращалась в измученное болезнью тельце мальчика. Из глаз Лады капали слезы. Но это были слезы надежды.

Уже в конце книги вновь появляется таинственная мадам Кортни. Она говорит девочкам о том, что на долю каждого человека приходится столько испытаний, со сколькими он в силах справиться. «Хорошие поступки должны совершаться не на скорую руку и для галочки, а от чистого сердца и всей души. На то они и хорошие поступки. Иначе весь смысл пропадает. Ведь зачем мы живем? Чтобы делать добро, вероятно… Но доброту не продашь и не купишь в магазине. Она либо есть в человеке, либо ее нет».

Вы храбрые девочки! А храбрость всегда совмещается с гордостью и чувством собственного достоинства, даже у собаки. В отличие от человека, ни одна собака не считает обыкновенную верность чем-то необычным. Такая преданная дружба, такая сила доброй воли, увы, под силу только собакам. Вы заслуживаете прощения. И прямо сейчас,- улыбнулась мадам Кортни.»

 

Перевернув последнюю страницу, с облегчение вздыхаешь. Добро торжествует, девочки прощены, Юлька Собакевич превращается в человека и телепортируется домой. А что же вторая девочка? Лада остается в Лондоне вместе с выздоравливающим Крисом, чувствуя своим добрым сердечком, что она ему очень нужна.«Странно, но такса чувствовала себя счастливой. «Отчего я так счастлива?» — задумалась девочка. «Все просто: я радуюсь тому, что у меня есть, и не тужу о том, чего нет…»

Итак, добро победило! Закончились удивительные приключения героев сказочной повести. А может быть, они только начинаются? Ведь продолжение следует…

Галина Соболева — сотрудник Алтайской краевой универсальной
научной библиотеки им. В.Я. Шишкова,
г. Барнаул